U bent hier

Datanews : Azure is geen Iaas-business

Hype of niet, de ‘cloud’ heeft echt wel wortel geschoten in
de denkwereld van ict’ers. Onder de eerste grote ict-leveranciers met een
cloudaanbod bevindt zich ook Microsoft, met zijn Azure ‘platform’, dat nu
precies één jaar in België wordt aangeboden.#Guy Kindermans

Aangekondigd door Ray Ozzie, toen nog Microsofts chief
software architect, op de Professional Developer Conference van 2008, werd
Azure na een uitgebreide testperiode begin februari 2010 officieel gereleased.
Quid nunc, één jaar later?

Een platform

Voor alle duidelijkheid moet vooreerst worden opgemerkt dat ‘Azure’
als vlag een lading van zowel infrastructuurelementen als een platform dekt. Zo
is Azure Windows de (besturings)omgeving waarop de Microsoft datacenters wereldwijd
draaien en waarop diensten worden aangeboden. Windows Azure omvat voorzieningen
voor het draaien van toepassingen, de opslag van gegevens (inclusief de
mogelijkheid om data tussen componenten van Windows Azure toepassingen uit te
wisselen), evenals beheer- en connectiviteitsmiddelen (fabric controller, content
delivery network en connect). Maar Azure is meer dan een rist ‘infrastructuur
als dienst’ voorzieningen, onderstreept Bart Vande Ghinste, enterprise
architect in de developers & platform group en ‘cloud lead’ voor Microsoft
Belux, "We willen niet in de IaaS-business worden gepositioneerd.” Azure vormt
een ‘platform’, met bijkomende elementen als SQL Azure, Windows Azure AppFabric
en ontwikkelingstools. Een dergelijk ‘PaaS’-aanbod (Platform as a Service) ziet
MS overigens als een noodzakelijke ‘enabler’ voor het aanbieden van ‘Software
as a Service’. Klanten kunnen zo worden gerustgesteld vooraleer ze dan de stap
naar SaaS zetten, zij het dat niet meteen wordt verwacht dat over vijf jaar een
bedrijf zijn SAP-omgeving volledig naar een publieke cloud zou overzetten, klinkt
het ietwat relativerend.

‘Enterprise grade’

Niet dat Azure niet in staat zou zijn ‘enterprise’
toepassingen betrouwbaar aan te bieden. Microsoft ondersteunt al jaar en dag
bedrijfskritieke omgevingen in bedrijven en die in-huis infrastructuur moet
"evengoed eisen inzake beschikbaarheid, doorgroeimogelijkheden, onderhoud, interoperabiliteit,
security en dies meer, [als in de cloud gelden]” aldus Vande Ghinste, en dat in
heterogene omgevingen. "Microsoft zelf bouwt al meer dan 10 jaar eigen
datacenters, met bewezen interoperabiliteit,” klinkt het zelfzeker. Sinds de
introductie van Azure in meer dan 20 landen, werd ook op de voet gevolgd waar en
in welk type bedrijven de omgeving goed scoort. Daaruit blijkt dat grote
bedrijven (met meer dan 500 werknemers) nog wat meer terughoudendheid aan de
dag leggen, met onder meer zorgen over de exacte locatie waar data worden opgeslagen.
Gezien de heterogeniteit van hun infrastructuur en de nood om alles te laten
samenwerken, blijken deze bedrijven dan ook vaker eerst een ‘on premise’
privé-cloud te verkiezen. De eerste vooruitgang wordt blijkbaar dan ook in de
middelgrote kmo’s geboekt. Zij gaan gewoonlijk voor de uitbesteding van
standaardtoepassingen, zoals mail, waarvan het zelf ‘in huis’ opzetten en
optimaliseren (zoals antispam voorzieningen) geen toegevoegde waarde aan het
bedrijf bieden, maar integendeel extra kosten (personeel e.d.) meebrengen. Wat
Microsoft betreft, biedt het bedrijf oplossingen voor zowel ‘private’, hybrid’
als ‘public’ cloudomgevingen. De mail-‘SaaS’ is een voorbeeld van wat wel vaker
al in een publieke cloud wordt ondergebracht. "Uiteindelijk zal een cio binnen
zijn bedrijf een soort ‘federated’ cloudprovider worden,” aldus Vande Ghinste, met
een mix van de verschillende cloudvormen. Binnen het Azure- platform kan
Microsoft met behulp van het AppFabric al zorgen voor communicatie tussen
toepassingen in de cloud.

Beveiligd

Wat de beveiliging van data betreft – een heikele zaak voor
klanten in een ‘multi-tenant’- omgeving – "verplichten [we] de klant niet om al
zijn data naar ons over te zetten,” aldus Vande Ghinste, naast mogelijkheden om
te bepalen waar die informatie mag worden opgeslagen en natuurlijk encryptiemogelijkheden,
vpn-voorzieningen en dies meer. Bovendien kan Microsoft helpen om de
performantie van de cloud te optimaliseren. Niet alleen biedt MS een klant een
inzicht in de werking van zijn cloud, maar tevens kunnen problemen met
toepassingen van de klant worden aangepakt met de hulp van Microsoft. Sinds de
commerciële beschikbaarheid van Azure heeft Microsoft ook al nieuwe diensten op
het platform aangekondigd.

Daarbij bouwt Microsoft ook zijn ecosysteem rond Azure in
onze contreien uit. Klanten heeft men in de middelgrote bedrijven en onder de
isv’s, aldus Vande Ghinste. Zo is element61 een klant, gespecialiseerd in bi.
Het bedrijf gaat samen met de KHMechelen een project uitwerken om kmo’s een
SaaS-bi aan te bieden, op basis van Azure
.

Post Date

vrijdag 28 januari 2011